[특집_지역화폐 편③] 일본 아톰통화, 전국적으로 사용 / 영국 브리스톨, 납세·급여도 지역화폐로 알아봐요­

>

외국의 지역 통화 중 가장 활성화된 축에 속하는 일본의 아톰 통화와 영국의 브리스톨 파운드를 소개한다. 기획편집부 아톰 통화(Atom Community Currency)는 도쿄 와세다 카다노바 지역에서 지역 커뮤니티와 거리 활성화를 위해 선보인 지역 통화다. 만화 주인공 아톰의 탄생지인 다카다.바바(바바)에서 2004년 4월 7일에 탄생했다. 아톰의 작가인 만화가 데즈카 오사무는 자신의 작품에서 사람과 사람과의 인연의 소중함과 아이들의 미래나 지구의 미래를 걱정하는 메시지를 담고 있는데, 누군가에게 무언가를 해주고 싶다 무엇을 해준 사람에게 감사의 마음을 전하고 싶다는 생각을 응원하는 것이 아톰통화의 기본이념이 됐다. 이 통화는 2009년부터 유통 지역을 넓히고, 지역 통화로는 유일하게 전국적으로 유통된다. ‘환경’,’지역’,’국제’,’교육’등 4개의 테마와 관련된 각종 사회적 공헌 활동에 참가하는 사람들에게 이 화폐가 지급된다. 이를 위해 아톰은 다른 사람을 위해 뭔가를 해주고 싶은 마음을 불러일으키고, 자신을 도운 사람들에게 고마움을 전하는 촉매 역할을 하며, 화폐 도입 지역에서 봉사활동을 장려하고, 지역사회를 재건해 관광 활성화에 기여한다. 동일본 대지진의 재해지의 오나가와무라에서는, 재해 복구 수단으로서 아톰 화폐가 활용되었다. 아톰 통화는 지역에서 식사나 쇼핑을 할 때 사용하고, 또 다른 사람에게 감사의 마음을 전할 때 사용돼 지역경제 활성화에 도움이 된다. 아톰 통화의 화폐 단위는 ‘마력(HP)’이다. 이는 이 힘이 10만 마력인데, 지역 통화도 이런 힘을 갖도록 하자는 뜻을 담았다. 1마력=1엔으로 계산된다. 전화는 모두 4종류이다. 2010년도 제7기부터 지부별로 비침 무늬가 다른 오리지널 디자인의 통화를 발행하고 있다. 500마력은 발행 지부 지역에서만 사용 가능하고 10·50·100마력은 전국 가맹점에서 사용할 수 있다. 아톰 통화는 가맹점에서 돈 대신 쓴다. 현금과 교환은 할 수 없다. 아톰 화폐 유통 기간 중, 아톰 통화 가맹점에서 1마력 1엔으로 사용할 수 있다. 아톰 통화에 가맹하고 있는 점포라면 전국 어느 지부의 가맹점에서도 사용할 수 있다. 가맹점에는 스티커가 붙어 있다. 아톰 통화로 받을 수 있는 독자적인 서비스를 실시하고 있는 가맹점도 있다(밥 오이타, 일품 서비스, 커피 서비스 등).아톰 통화는 발행된 지부와 상관없이 전국 어느 가맹점에서도 사용할 수 있다. 아톰 통화로 구입하면 거스름돈이 나오지 않는다. 통화이용유효기간은 통화에 기재된 기간에 한해 기한이 지나면 무효가 된다. NPO와 반상회, 자원봉사 동아리 등의 지역단체를 비롯해 아톰 통화 실행위원회가 주최(협력)하는 이벤트와 아톰 통화 가맹점 프로젝트에 참가해 아톰 통화를 입수할 수 있다.​ 현재 아톰 통화의 유통량은 연간 2,000만 마력 정도다. 아톰 통화의 배포 시점은 매년 4월 7일부터 이듬해 2월 말까지다. 법정화폐로의 교환은 불가능하지만 사회공헌활동의 징후가 된 아톰통화의 성공은 역설적으로 법정화폐와의 비교환성에서 비롯됐다고 할 수 있다. 당신이 했던 봉사활동, 감사하는 마음은 둘도 없다. ​

>

​ 브리스톨파운드(Bristol Pound)영국 최대의 지역 통화 브리스틀 파운드는 2012년 영국 남서부 브리스틀 시에서 탄생했다. 화폐 창안자 스티븐 클라크는 “우리가 쇼핑을 할 때는 쇼핑뿐 아니라 사람들과 교류하는 것이다. 나는 사람들이 커뮤니티에서 살고 있다는 것을 깨닫게 해 주고 싶다”라고 말했다. 브리스틀 파운드는£B 1,£B 5,£B 10,£AB 20위 4개의 종이 통화를 사용하고 스마트 폰이나 PC로 결제가 가능한 TXT2PAY라는 전자 지불 시스템을 운영한다. 브리스틀파운드보다 TXT2PAY를 사용하는 사람들이 더 많다. 조지 퍼거슨 시장은 자신의 급여를 브리스틀 파운드로 받는다. 브리스틀 파운드는 브리스틀 시에서만 사용할 수 있지만 화폐 유통엑은 61만 8,000£B이고 가맹 점포 수는 650개이다. 세금과 급여를 브리스톨 파운드로 지급할 수 있어 브리스톨 파운드가 안착하는 데 큰 도움이 됐다. 브리스톨 파운드는 최근 회원인 자영업자를 상대로 무이자 융자 제도를 시작했다.​​